Posible apagón de Facebook e Instagram en Europa

por | 26 Jul 2022

Según las últimas noticias desde Meta, parece ser que en las próximas semanas estaríamos ante un posible apagón de Facebook e Instagram en Europa. ¿Nos quedaremos sin stories, sin publicaciones desde la playa en Instagram? La Comisión de Protección de Datos irlandesa (DPC, por sus siglas en inglés) redactó un primer borrador en el que se dicta que se prohibirán las transferencias de datos de ciudadanos europeos a Estados Unidos por parte de Meta, compañía propietaria de plataformas como Facebook o Instagram.

EL PROBLEMA DE LAS TRANSFERENCIAS DE DATOS PERSONALES

Hace ya dos años, el Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) dictaminó que estas transferencias de datos personales hacia el otro lado del Atlántico eran ilegales. Las razones que dicho tribunal presentó contra las mismas, fue que las autoridades norteamericanas no ofrecen las mismas garantías que las autoridades en Bruselas dan a los ciudadanos y al tratamiento de sus datos personales, fundamentalmente gracias al amparo del Reglamento General de Protección de Datos. En otras palabras, El acceso y uso de los datos personales en Estados Unidos «no está regulado» conforme a las «exigencias» de la Unión Europea.

Dos de las grandes tecnológicas, como son Meta y Google, se ampararon en la necesidad de remitir los datos personales de sus usuarios europeos a EEUU para poder procesarlos allí. La DPC irlandesa no es la primera en pronunciarse, pero es clave, ya que las grandes tecnológicas asientan sus matrices europeas en suelo irlandés.

 

CÓMO ESQUIVARON AQUELLA RESOLUCIÓN LAS GRANDES COMPAÑÍAS

Algunas de las grandes compañías (Amazon, Spotify, Apple, Netflix, YouTube…), por aquel entonces, consiguieron esquivar dicha resolución judicial mediante un mecanismo legal conocido como las cláusulas contractuales tipo (SCC). Esta herramienta se utiliza para garantizar que las transferencias de datos son seguras, a través del Privacy Shield, que era el acuerdo marco para estas transferencias entre la Unión Europea, Estados Unidos y Suiza. Pero esto no es suficiente.

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EL PAPEL CLAVE DE LOS ACTIVISTAS

La organización Noyb («none of your business»), y su fundador y activista Max Schrems, han tenido un papel clave durante todo este tiempo. Grupo de activistas austriacos que luchan por la privacidad de los usuarios, han demandado a multitud de empresas y webs a lo largo de toda su historia por el mal uso de las «cookies». La sentencia en 2020 fue conocida como Schrems-II, porque era la segunda vez que el fundador de Noyb vencía ante las grandes tecnológicas.

Noyb ha pedido datos de consumidores a compañías de servicios de streaming. Estas, en algunos casos, no entregaron los datos solicitados. En otros lo que contestaron no ayudaba a los consumidores a saber cómo las empresas utilizaban sus datos, aunque la ley lo exige así. «El examen de Noyb muestra violaciones estructurales por parte de la mayoría de servicios de streaming«, afirman desde la propia organización. La asociación ha registrado multitud de reclamaciones ante el organismo de protección de datos de Austria. Las multas por incumplir el reglamento general de protección de datos pueden llegar a ser de hasta el 4% de la facturación total de las empresas.

 

POSIBLE RETIRADA DE META EN LOS MERCADOS EUROPEOS

En la actualidad, la reglamentación se está revisando en Irlanda, por la Comisión de Datos de este país (DPC). De ser aprobado, nos encontraríamos con un posible apagón de Facebook e Instagram en Europa. Se cortaría la transferencia de datos personales entre Europa y los servidores que se encuentran en Estados Unidos.

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“Si no se adopta un nuevo marco de transferencia transatlántica de datos y no podemos seguir recurriendo (…) a medios alternativos de transferencia de datos de Europa a Estados Unidos, es probable que no podamos ofrecer varios de nuestros productos y servicios más importantes, como Facebook e Instagram en Europa, lo que afectaría de forma negativa a nuestro negocio, situación financiera y resultados de las operaciones”, explicó Meta en una presentación ante la Comisión de Bolsa y Valores de EU.

La Comisión Europea y los Estados Unidos han avanzado desde hace unos meses en un borrador para alcanzar un nuevo acuerdo que proteja estas transferencias de datos entre los dos continentes. Quizá a la tercera vaya la vencida, tras tumbar los anteriores acuerdos (Safe Harbor y Privacy Shield) por la justicia europea. En el viejo continente buscan que los Estados Unidos  legisle y se comprometa a que sus agencias nacionales de seguridad y vigilancia no puedan acceder a estos datos personales de ciudadanos europeos.

 

LOS SIGUIENTES PASOS, CLAVES

Debatiéndose ahora mismo en Irlanda, se espera que el resto de agencias de protección de datos europeas den su opinión en las próximas semanas sobre esta legislación. Si la negociación entre la Unión Europea y los Estados Unidos prosigue, se permitirá a empresas como Meta continuar enviando datos a través del Atlántico. Por lo tanto, los más de 301 millones de usuarios activos diarios en Europa de Facebook, podrán estar tranquilos.

Eso sí, podemos estar tranquilos con WhatsApp, ya que aunque pertenece también al grupo Meta, su legislación de privacidad de datos de usuarios, no es la misma que la de Facebook e Instagram.

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Miguel Ángel Ossorio Vega

Miguel Ángel Ossorio Vega

Periodista. Especialista en tecnología y transformación digital.
  

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