¿Qué criterios definen a una «ciudad sostenible»?

por | 13 May 2021

Por una ciudad más sostenible. Se acerca el momento de rendir cuentas sobre el cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la Agenda 2030, fecha límite acordada por todos los Estados Miembros de Naciones Unidas en 015. Estos 17 ODS plantean 169 metas que abarcan las esferas económica, social y ambiental y, dada la importancia de las ciudades en nuestras vidas, no es de extrañar que 110 de estas metas estén enfocadas a resolver desafíos en los entornos urbanos.

Naciones Unidas estima que, en apenas 30 años, las ciudades albergarán al 80% de la población mundial y recuerda que, a pesar de ocupar tan solo el 3% de la superficie terrestre, las ciudades representan el 70% del consumo de energía global y el 75% de las emisiones de carbono. En este escenario, comienzan a circular listados de las ciudades más sostenibles del planeta.

El último de impacto es el Sustainable Cities Index publicado por la consultoría global Arcadis en 2018, que analiza 100 ciudades globales y elabora un ranking con las más avanzadas en sostenibilidad. Sus métricas, alineadas con los ODS, miden las ciudades en relación con la calidad de vida de las personas (bienestar personal, salud, educación…), infraestructuras sostenibles (abastecimiento de agua, saneamiento, energía…) y beneficios (desempeño económico, infraestructura empresarial, efectividad de la infraestructura…).

Cruzando todos esos datos, las cinco ciudades que encabezan la lista son Londres, Estocolmo, Edimburgo, Singapur y Viena. La primera ciudad española que aparece es Madrid (puesto 21) y, la siguiente, Barcelona (puesto 28).

La ciudad alemana de Friburgo, ejemplo de sostenibilidad exportable

Fuera del radar de los listados globales, los modelos más claros de una sostenibilidad decidida se observan en ciudades que funcionan como laboratorios de todo lo que se pueda lograr en esa dirección, como ocurre en Friburgo. Denominada “ciudad más verde de Alemania”, fue arrasada por las bombas durante la Segunda Guerra Mundial y hoy es un ejemplo de reconciliación entre ecología ‘blanda’ y economía ‘robusta’. Ayudan a comprender este éxito una sensibilidad compartida por poderes públicos y ciudadanos, sus manejables proporciones (solo 230.000 habitantes) y su entorno geográfico. Su propio ayuntamiento da ejemplo con uno de sus edificios, la Rathaus de Stühlinger, una perla de la construcción ecológica inaugurada en 2017 con fachadas fotovoltaicas integradas, colectores híbridos termofotovoltaicos) en el tejado, bombas de calor subterráneas, un sistema geotérmico y sistemas de ventilación con recuperación de calor.

Sus soluciones para la calidad del aire, la movilidad y el ruido

La vida comienza por el aire que respiramos y Friburgo ha logrado reducir en un 20% su CO2 desde la década de 1990, aspira a disminuirlo un 50% en 2030 y a volverse climáticamente neutra para 2050 generando el 100% de su energía mediante fuentes renovables. Los ciudadanos disponen de una «calculadora de CO2” con la que evaluar sus emisiones personales, compararlas con la media nacional y detectar en qué áreas de su vida (residencia, movilidad, nutrición o consumo) pueden corregirlas.

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En su cruzada a favor del clima, Friburgo trata a su gran superficie forestal (el 43% del distrito urbano) como una aliada porque cada año, casi 55.000 toneladas métricas de CO2 (el 3% de las emisiones de la ciudad) son absorbidas por el bosque o evitadas al emplear su madera. Las prioridades presupuestarias de su ayuntamiento se establecen en función de objetivos de desarrollo urbano sostenible con planes marco, directrices de distrito y el Plan de Perspectiva 2030. Desde enero de 2020, la ciudad financia el uso de la madera en el sector de la construcción e incentiva el ahorro energético en los edificios preexistentes y en los de nueva creación tanto familiares como comerciales e industriales.

Sus planes de transporte favorecen el respeto al medioambiente desde 1969 y en el centro de Friburgo no se ven automóviles. Entre 1982 y 1999, el uso de la bici en el interior de la ciudad creció de un 15% a un 27%; y el de transporte público del 11% al 18%, mientras que el de automóvil pasó del 38% al 32%. Con la promoción de la “red medioambiental” (caminar, bicicleta y transporte público), su Plan de Desarrollo del transporte VEP 2020 busca mantener el uso del coche a un nivel moderado.

Lo evidencia el llamado “estadio de bicicletas” de su Estación Central, con 1.000 plazas de aparcamiento para bicis y conectado con transporte público, tráfico ciclista o peatonal y carsharing. Esto se traduce en el bajo nivel de ruido de una ciudad donde lo que más se escucha son los timbres de tranvías eléctricos.

Generación de energía y gestión de residuos

La eficiencia energética es una preocupación constante y los edificios se remodelan previo estudio termográfico para evitar fugas y optimizar el consumo energético. Tratándose de la ciudad más sureña de Alemania, 1.800 horas de sol anuales le otorgan las mejores condiciones para el uso de la energía solar.
Edificios públicos, viviendas, negocios, industrias, instalaciones académicas y hasta el estadio de fútbol local están cubiertos por paneles solares y, desde mayo de 2017, se ayuda a los ciudadanos a instalar sistemas fotovoltaicos en sus tejados. Además, la industria solar es un gran negocio que emplea a 2.000 personas de 100 compañías, y el ‘monte’ energético Eichelbuck, la mayor planta solar de Friburgo, cubre el consumo eléctrico anual de 1.000 hogares.

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También se utilizan otras fuentes de energías renovables como la eólica o la hidráulica, cuya planta Sandfangweg produce 300.000 kWh/año desde 2008. La mayor parte de los desperdicios se recicla en una central térmica que genera electricidad para 25.000 hogares, pero la prioridad es producir la menor cantidad posible de desechos.

La mayor parte de las metas incluidas en los ODS se enfocan en resolver desafíos en los entornos urbanos

 

Los friburgueses son conscientes de ello y en 2019 solo produjeron 108 kg habitante/año mientras que la media alemana era de 151. La municipalidad les apoya ajustando sus tarifas según el tamaño del contenedor y los intervalos de recogida de desechos que el ciudadano pida.

Esta filosofía del aprovechamiento favorece la reutilización voluntaria que prolonga la vida de productos cotidianos y se refleja en el éxito de iniciativas de economía circular. Por ejemplo, la compañía pública ASF, encargada de recoger y tratar los residuos, promueve la FreiburgCup: regala a los establecimientos
vasos reutilizables para el café por los que sus usuarios solo pagan un euro que recuperan al devolver ese recipiente en cualquier establecimiento adherido al programa. También se subvencionan los pañales de tela, bolsas de la compra reutilizables hechas con material reciclado y se fomenta el mercado de segunda mano.

Vauban, el gran ‘laboratorio verde’

En el terreno que ocupó una base militar norteamericana, el barrio residencial de Vauban se terminó de construir en 2001 y es el mayor exponente de lo que una planificación verde puede conseguir en un entorno urbano de 5.000 habitantes donde el 70% de los hogares renunció al vehículo privado en 2009.

En cada acceso al barrio, un aparcamiento elevado permite a los vecinos dejar el coche y continuar hasta casa en bicicleta o a pie. Una planta de cogeneración (que obtiene a la vez energía eléctrica y térmica) suministra luz y calefacción que genera a base de residuos forestales a todas sus viviendas por unos conductos.

Dentro de Vauban, el vecindario de Schlierberg es el primero de Friburgo alimentado 100% por energía solar: 59 viviendas de madera con paneles fotovoltaicos que pueden generar hasta 445 kilovatios por domicilio.

La finalidad de estas políticas y rutinas ciudadanas de Friburgo es alcanzar la neutralidad climática en 2050, y están convencidos de que en esa fecha podrán nutrirse exclusivamente de energías renovables según los informes que manejan.

 

Por Fermín Sánchez

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