Xiaomi quiere inundar Europa de electrodomésticos baratos con IA

por | 24 Nov 2021

Xiaomi ha expuesto sus secretos. Tras la presentación de los resultados trimestrales, la compañía asiática ha desvelado todos sus planes. Una hoja de ruta en la que se ha confirmado la continuidad de su modelo de smartphone Civi. También cómo Apple sigue arrasando en China. La nueva apuesta del grupo es inundar Europa con electrodomésticos baratos. Y, por último, que el desarrollo de su coche eléctrico progresa “antes de lo previsto”. Ante lo que Wang Xiang, presidente de Xiaomi, ha advertido a analistas y consumidores: “Estad atentos (…) cuando estemos listos se lo haremos saber”.

Un grito de guerra que señala que los avances en su proyecto Smart EV, que lanzó oficialmente en el primer trimestre, son muy rápidos. “Nuestro negocio de Smart EV ha progresado antes de lo previsto, desde que anunciamos oficialmente nuestra entrada en marzo de este año”, explicó Xiang ante los analistas. En principio, los tiempos se mantienen (será en el primer semestre de 2024 cuando empiece a fabricarse en masa), pero el avance parece imparable. De hecho, la firma china ha conformado un equipo de hasta 500 personas y ya destina una parte de su multimillonaria inversión en I+D.

“En términos de gasto en vehículos eléctricos, en este momento todavía es relativamente pequeño en comparación con otras partes de nuestro negocio (…) Creo que este año seguirá siendo bajo en comparación con nuestros otros negocios”, señaló Xiang. Pero no hay que perder la perspectiva. El grupo tiene en nómina cerca de 14.000 empleados, el 44% del total de la plantilla, trabajando en el área de I+D. Además el desembolso, ya de por sí ambicioso, se está aumentando más de un 4% anual. Eso le ha permitido acumular 48.000 patentes en todo el mundo.

 

200 M DE MÓVILES VENDIDOS EN 2021

El avance en el desarrollo del coche eléctrico se sustenta a su vez sobre la buena evolución del negocio de la marca asiática. En especial, sus impresionantes cifras a la hora de vender móviles. En los nueve primeros meses del año, Xiaomi logró vender hasta 146 millones de terminales, la misma cifra que en todo 2020. Y pese a que Xiang no quiso aventurarse acerca del número de smartphones que podría vender este año, en la cabeza de unos y otros esta la marca de los 200 millones. De hecho, podría rebasarla ampliamente.

Al fin y al cabo, el último trimestre suele ser especialmente bueno para la compañía. Por un lado, en Europa y otros países de occidente la llegada de eventos como el Black Friday, Cyber Monday o las propias navidades ayudan a despegar las ventas. Por otro lado, en China está el llamado Día del Soltero, en el que se baten una y otra vez récords de ventas. Además, en este 2021 parece que le ha ido muy bien a Xiaomi. “A medida que se desarrolla el festival del 11 de noviembre, hemos podido lograr una participación de mercado bastante alta semanalmente en China”, desveló Xiang.

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Aunque la competencia cada vez parece más dura. Curiosamente, lo es todavía más en China. En el horizonte han aparecido firmas como Oppo o Vivo que cuentan con una extensa red de tiendas en la región, además de ser potencias exportadoras. También se ha sumado hace poco el crecimiento de Honor, la marca Premium de Huawei que ahora trabaja por su cuenta y que ha reclutado a algunos de los mejores ingenieros del conglomerado asiático.

 

LAS ARMAS DE XIAOMI: NUEVOS PRODUCTOS Y NUEVOS CANALES

Por último, Apple sigue siendo una fortaleza. “En el tercer trimestre, nuestra participación de mercado fue menor y creo que una de las razones clave fue realmente el buen desempeño del iPhone (…) Todavía son muy, muy fuertes”, reconoció ante los analistas Alain Lam, vicepresidente y director financiero de Xiaomi. Aunque una mayor competencia no le quita el sueño a la firma asiática, de hecho, la ha estimulado para buscar nuevas fuentes de penetrar en los mercados. También a través del desarrollo de nuevos terminales o continuar con aquellos que son éxito.

En cuanto a lo segundo hay un nombre que sobresale: Xiaomi Civi. El terminal ha sido el gancho perfecto para entrar de lleno en el público femenino. “En el último trimestre, lanzamos nuestro Xiaomi Civi con un diseño liviano y atractivo que le ha permitido ser bien recibido. Desde su lanzamiento, según nuestros datos, más del 60% de compradores del modelo son nuevos usuarios de Xiaomi, y más de la mitad son mujeres (…) Eso demuestra nuestra capacidad para penetrar en nuevos segmentos de usuarios”, se reconfortaba el propio Lam.

 

Además, el vicepresidente de la compañía adelantó la idea de que el éxito de Civi les va a llevar a sacar nuevas versiones del mismo. “Es de esperar que la próxima serie de productos Civi sea mucho más competitiva. Creo que eso es algo que nos gusta ver”, concluyó Lam. Aunque el éxito del terminal de Xiomi esconde un factor más: Xiaomi enfocó la venta de este modelo de smartphone en los canales fuera de línea. Un primer intento que se ha satisfecho con éxito y que va ayudar a que la empresa busque aumentar sus ventas a través de potenciar también su presencia física. “Estamos muy animados”, concluyó el CFO.

 

NUEVOS ACUERDOS CON LOS OPERADORES

Ahora, Xiaomi se ha propuesto llegar a sus clientes a través de tiendas físicas. Para ello, tiene pensado poner en marcha más de 10.000 tiendas a lo largo de China. Un proyecto piloto en el que, sin embargo, sus competidores han sido más ambiciosos. De hecho, Oppo o Vivo tiene el doble de locales en los que venden sus productos. Aun así, se trata de un primer paso que, de salir bien, podría terminar por extenderse en Europa. Y quien sabe si quizás algún día por España, aunque los planes de momento son más modestos.

De hecho, el grupo busca ampliar su red de alianzas con los operadores europeos para poder hacerles llegar más terminales. Un acuerdo que implicaría atacar a la mitad de mercado que todavía se le escapa. “En Europa, la mitad del mercado en términos de participación de mercado es de canal abierto. Vendemos nuestro producto a través de esos canales (…) La otra mitad será el mercado de los operadores. Para llegar a ese otro 50% hemos estado estableciendo una asociación con los operadores globales, especialmente los europeos. Así que continuaremos creciendo ese mercado donde tenemos mucho espacio todavía”, confirmó Xiang recientemente.

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Pero el acuerdo puede ser, incluso, más amplio próximamente a medida que el grupo añade otros productos. Hasta hace relativamente poco, el grupo también era conocido por su buen desempeño en el mercado de televisores inteligentes. En concreto, las últimas cifras publicadas por la compañía la colocan como el quinto distribuidor más grande del mundo, tras vender más de 3 millones de unidades por todo el mundo. Además, esa posición es la número uno en un mercado tan importante como el indio. “En India, nuestra televisión inteligente ocupó el primer lugar por decimotercer trimestre consecutivo”, subrayó Lam.

 

XIAOMI INUNDARÁ EUROPA CON SUS ELECTRODOMÉSTICOS BARATOS

Pese a ese buen crecimiento, todavía hay otro sector en el que la firma quiere brillar: los electrodomésticos. La firma lleva meses realizando muchos esfuerzos para poder penetrar en el difícil mercado de los electrodomésticos. En este caso, a través de lo que ellos llaman “electrodomésticos inteligentes”. Un plan que va un paso más allá, a través del canal de productos premium, pero que sin embargo sigue siendo de precios más bajos. Una política que le ha permitido despegar con fuerza en algunos mercados importantes.

 

«Creemos que podemos aprovechar oportunidades importantes mejorando los electrodomésticos tradicionales con tecnologías inteligentes, al hacer que nuestros productos premium estén disponibles para los mercados masivos»

 

“Durante el festival de compras del ‘Soltero’, nuestros electrodomésticos alcanzaron un récord de ventas. En JD.com, como puede ver, ocupamos el tercer lugar en la categoría general de electrodomésticos por valor de ventas”, desveló el vicepresidente. Pero la intención es seguir mucho más allá. “Creemos que podemos aprovechar oportunidades importantes mejorando los electrodomésticos tradicionales con tecnologías inteligentes, al hacer que nuestros productos premium estén disponibles para los mercados masivos”, advirtió Lam sobre la próxima colonización europea de Xiaomi.

Todo ese desarrollo, también el del coche eléctrico, se complementa con los productos de Inteligencia Artificial y del Internet de las Cosas de Xiaomi. Así, su sistema operativo, Mau Miui (que opera en sus móviles), ya tiene más de 500 millones de usuarios. Una cifra que debe seguir creciendo porque hasta los propios electrodomésticos estarán ligados al entramado operativo del grupo asiático. De hecho, el primer frigorífico inteligente lanzado por la compañía admite conectividad con la aplicación Mi Home y con el asistente inteligente de inteligencia artificial. Todo ello, para redundar en el ecosistema que quiere configurar la firma, y en el que el coche eléctrico promete ser la guinda.

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Pedro Ruiz

Pedro Ruiz

Riaza (Segovia), 1990. Licenciado en periodismo, Graduado en Economía y Máster en Marketing Digital y e-commerce. Periodista especializado en traducir las (a veces) tediosas cuentas de las empresas en historias. Nunca nada ocurre por casualidad, ese siempre es el punto de partida.

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